En route vers l’Arctique: voyage au bout de la Dempster Road

Idée d'itinéraire pour un voyage au Canada en 9 jours

La Dempster Highway : en route vers le Grand Nord ! Suivez l’une des routes les plus mythiques au monde.

 

Ancienne piste de chiens de traîneaux, la Dempster relie la Klondike Highway, berceau de la ruée vers l’or au cercle article. La piste traverse le Yukon et les Territoires du Nord-Ouest dans un décor époustouflant, entre toundra et paysages polaires. L’été, le soleil de minuit accompagnera vos longues soirées à contempler la nature tandis qu’en hiver la conduite devient plus hostile puisqu’il faut apprivoiser la route glacée.

Nous avons construit différents types d’expéditions afin que les plus téméraires comme les moins aventuriers puissent profiter de ce périple.

Le voyage commence par la découverte des villes mythiques de la ruée vers l’or : Whitehorse et Dawson City. Puis vous arpenterez une autre route mythique pour une journée : la Top of the World Highway. Enfin, vous laisserez derrière vous toute civilisation pour embarquer dans une belle aventure, et suivrez la route jusqu’à son terminus : l’océan arctique.

Durée suggérée: 9 jours

Thématique: Expéditions & Aventure

Difficulté : En forme

Pays visités: Canada

Votre voyage sur mesure au Canada

avis voyageurs / 5

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Jour 1 : Aéroport de Whitehorse

Arrivée à Whitehorse, capitale du territoire du Yukon, dans le grand nord canadien. La ville se bâtit autour de la ruée vers l’or de la fin du 19ème siècle et vit la construction des premières routes terrestres et ferroviaires vers l’ Alaska . Vous serez forcément sensible à l’histoire épique de la ville et de la province lors de votre voyage dans le Yukon.

Transfert entre l’aéroport de Whitehorse et Whitehorse.

 

Dans l’après-midi, rencontre avec les participants de votre caravane pour un débrief sur le voyage.

Nuit dans un hôtel de Whitehorse.

 

Nous vous proposons de vivre cette expédition sous différentes formes :

  • Rejoindre une caravane : prenez place à bord d’un véhicule et laissez-vous conduire par votre guide expérimenté. Caravane de 2 véhicules et 5 personnes maximum par véhicule.
  • Rejoindre une caravane avec votre propre véhicule. Le guide conduit un autre véhicule avec ses passagers. Caravane de 4 véhicules et 10 personnes maximum.
  • Partez en autonomie, nous vous accompagnons pour toute la logistique. Nous réservons tout en avance et nous vous laissons des indications précises. Options possibles : en 4×4 avec étapes en hébergements ou en camper aménagé.

 

Dans tous les cas, les véhicules sont équipés d’une radio CB et d’un téléphone satellite.

 

A noter qu’il est fortement recommandé d’anticiper son voyage au moins 8 mois en avance, peu de véhicules de location étant autorisés à parcourir ces routes.

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Jour 2 : Whitehorse

Prise en charge de votre véhicule.

Vous passerez la journée à visiter Whitehorse, acheter quelques provisions et si le temps vous le permet, visiter les extérieurs de la ville :

 

  • Visite de Whitehorse, capitale du Yukon et centre névralgique de la ruée vers l’or des années 1897 et 1898. Vous arpenterez les rues mythiques de la ville, avec ses façades dignes d’une autre époque et découvrirez les arts et traditions des premiers habitants de Whitehorse, les peuples autochtones Kwanlin Dun. Votre guide vous fera revivre l’histoire de la ruée vers l’or.
  • Puis, vous vous rendrez au Yukon Wildlife Preserve, sanctuaire animal qui œuvre à la préservation et au bien-être des animaux du Yukon. Vous y observerez dans leur habitat naturel des écureuils de l’arctique, renards arctiques au pelage dense et blanc, bœufs musqués, élans, moutons Thinhorn, des caribous ou encore des bisons. Cet endroit est ouvert toute l’année et leur programme de réhabilitation vaut le détour
  • Enfin, direction les sources d’eaux chaudes de Takhini. Depuis plus de 100 ans, ces sources d’eaux minérales font le bonheur des yukonnais. Des piscines naturelles entre 36 et 42 degrés Celsius vous permettent de vous détente, été comme hiver, dans un paysage bucolique.

 

Nuit aux sources d’eau chaude de Takhini.

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Jour 3 : Klondike Highway

Route entre Whitehorse et Dawson city, sur la Klondike Highway.

 

La route longe en grande partie le fleuve Yukon. Arrivée à Dawson city, village mythique de la ruée vers l’or, restée très authentique de l’époque du Klondike. Le village connu ses heures de gloire entre 1896 et 1902, avec une population atteignant les 40 000 habitants et fut proclamé capitale du Yukon. Il a gardé tout son charme d’antan, avec ses façades d’époque, son casino, son cabaret, ses bars et hôtels et les rues ne sont toujours pas goudronnées.

 

Nuit dans un hôtel de Dawson City.

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Jour 4 : Dawson City

Journée d’immersion à Dawson City en pleine époque des chercheurs d’or.

 

La journée commence par la visite des lieux historiques de la ville, qui a gardé une authenticité intacte. Ses façades et ses rues n’ont presque pas bougé depuis plus d’un siècle. Enfin, votre guide vous emmènera jusqu’au site historique de la drague numéro 4 , qui a servi à l’extraction d’or, et vous racontera l’histoire de ces années folles. Puis, vous irez visiter la Claim 33, l’un des hauts lieux de la recherche d’or. Munis du matériel adéquat, vous serez initiés aux techniques de l’ orpaillage . Vous obtiendrez à coup sûr quelques paillettes d’or !

Puis, vous prendrez de la hauteur afin d’admirer la ville depuis le Top of Midnight Dome. Une magnifique vue sur la ville et le fleuve Yukon donnent lieu à de jolies photos.

 

Nuit dans un hôtel de Dawson City.

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Jour 5 : Top of the World Highway

Avant de dompter la majestueuse Dempster Road, nous vous emmenons vers une autre route mythique, la Top of the Word Highway, avec ses vastes paysages et ses panoramas à couper le souffle. Passage vers l’Alaska, cette route est incontestablement l’une des plus belles de l’ouest canadien. Retour à Dawson City en soirée.

 

Soirée au cabaret de Dawson city, le Diamond tooth Gerties Gambling Hall , qui est demeuré fidèle à l’époque. Il s’agit du premier casino ayant ouvert ses portes au Canada. Vous retrouverez l’ambiance du cabaret d’antan, avec les danseuses de French cancan et les costumes d’époque.

 

Nuit dans un hôtel de Dawson City.

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Jour 6 : Dempster Highway

A l’assaut de la Dempster Road, vers le Grand Nord !

 

Un peu d’histoire : la Dempster relie la Klondike Highway au village de Tuktoyaktuk dans les Territoires du Nord-Ouest. Longue de 737,5 kilomètres, elle n’est pas goudronnée et une grande partie suit une ancienne piste de chiens de traîneaux. La plus grande partie fut achevée en 1979. L’été, elle se fréquente pour les amoureux des grands espaces et des soleils de minuit. L’automne dévoile ses plus belles aurores boréales. L’hiver enfin est une autre histoire : la route est gelée et exige une conduite expérimentée.

Tout au bout : l’océan arctique et ses paysages polaires.

En ce premier jour sur la Dempster, nous quittons la civilisation et sommes définitivement déjà loin de tout. Les paysages de toundra, montagnes alpines dévoilent toute leur beauté.

 

Nuit dans un relai routier à Eagle Plains.

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Jour 7 : Dempster Highway

Traversée du cercle arctique.

 

Une très belle journée vous attend. Des vues panoramiques sur les montagnes Richardson donnent de jolies perspectives. Il n’est pas rare de croiser des animaux sauvages comme des bœufs musqués ou des lièvres d’Amérique. L’atmosphère est mystique à l’approche du cercle arctique. Vous pourrez vous arrêter au panneau d’interprétation. Vous traverserez ensuite la frontière avec la province des Territoires du Nord-Ouest et descendrez vers la Vallée MacKenzie. La route comporte deux petites traversées en ferry.

 

Arrivée à Inuvik, ville de 3500 habitants. Vous pourrez ne profiter pour vous ravitailler et découvrir L’église de Notre-Dame-de-la-Victoire en forme d’igloo.

 

Nuit dans un hôtel d’Inuvik.

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Jour 8 : Dempster Highway

Direction l’océan arctique, fin de la route.

 

Après une traversée au cœur de la toundra, vous rejoindrez le mythique village inuit de Tuktoyaktuk. Ce n’est qu’en 2017 que la route a finalement est rallongée d’Inuvik à « Tuk ». Les habitants, 1000 personnes environ, vivent essentiellement de la chasse, du piégeage et de la pêche. L’hiver, des ors polaires côtoient les inuits.

Nous rencontrerons un guide local qui nous fera visiter son village et nous expliquera les coutumes du Grand Nord.

Retour à Inuvik en fin de journée.

 

Nuit dans un hôtel d’Inuvik.

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Jour 9 : Inuvik

Deux options s’offrent à vous pour le retour :

 

OPTION 1 : par la route. Option obligatoire si vous choisissez le Truck camper.

 

Vous vous dites que faire deux fois la même route ne vaut pas la peine ? Et bien détrompez-vous ! Vous ne vous rendrez même pas compte que vous suivez le même itinéraire. On dit souvent que c’est une autre route avec d’autres paysages qui vous attendent au retour. Nous agencerons des arrêts différents et nous prendrons plus le temps pour admirer la faune et le soleil de minuit.

 

Étape 1 : Inuvik – Eagle Plains.

 

Étape 2 : Eagle Plains – Dawson city.

 

Étape 3 : Dawson City Whitehorse.

 

Étape 4 : Transfert à l’aéroport de Whitehorse.

 

 

OPTION 2 : retour en avion.

 

Étape 1 : Vous laisserez votre véhicule à l’aéroport d’Inuvik et prendrez un vol jusqu’à Whitehorse. Nuit à Whitehorse.

 

Étape 2 : Transfert à l’aéroport de Whitehorse.

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